Modelovací hmoty lze rozdělit na 3 skupiny:

- Trvale plastické modelovací hmoty
Obsahují porcelánovou hlinku, parafín, včelí vosk, barviva a škrob. Tyto hmoty jsou většinou nezávadné, pokud neobsahují toxické kovy (olovo, kadmium, chrom), ty se do hmoty dostávají s hlinkou nebo barvivy.

- Modelovací hmoty tvrdnoucí na vzduchu
Bývají vyráběny z nejrůznějších surovin, např. soli, škrobu, kaolinu, celulózových vláken. Nedoporučuje se kupovat aromatizované výrobky neboť svádějí k ochutnávání.

- Modelovací hmoty vytvrzované v peci
Jsou vyrobené převážně z PVC prášku a změkčovadel, při vytvrzování se mohou uvolňovat výpary, které jsou zdraví škodlivé. Vytvrzené hotové výrobky, které končí ve spalovně škodí životnímu prostředí.

Jako alternativy k modelovacím hmotám se nabízí: keramická hlína, sádra, slané těsto.