Výrobci uvádějí, že kompaktní zářivky mají přibližně o 80% menší spotřebu energien a dosahují životnosti od 6 000 do 16 000 hodin (běžná žárovka 1000 hodin). Co se týká kolísání napětí v síti, nemají žádný vliv na životnost. Měrný výkon kompaktních zářivek se pohybuje od 50 lm/W do 100 lm/W (lumen na watt). Teplota chromatičnosti bývá u kompaktních zářivek nejčastěji 2700 K, což odpovídá klasické žárovce, ale vyrábějí se i kompaktní zářivky s teplotou chromatičnosti 3000 K až 5000 K.

Barevná teplota se měří v Kelvinech

Příklady barevných teplot různých světelných zdrojů
  • 1200 K: svíčka
  • 2800 K: žárovka, slunce při východu a západu
  • 3000 K: studiové osvětlení
  • 5000 K: obvyklé denní světlo, zářivky
  • 5500 K: fotografické blesky, výbojky; toto je obvyklá barevná teplota používaná v profesionální fotografii
  • 6000 K: jasné polední světlo
  • 6500 K: Standardizované Denní Světlo
  • 7000 K: lehce zamračená obloha
  • 8000 K: oblačno, mlhavo (mraky zabarvují světlo do modra)
  • 10 000 K: silně zamračená obloha nebo jen modré nebe bez slunce

  • Rovněž se vyrábějí kompaktní zářivky speciální, obdobně jako běžné zářivky. Kompaktní zářivky se skládají z vlastní zářivkové trubice (většinou zahnuté do tvaru „U“), která je naplněna plynem a jejíž vnitřní stěna je pokryta luminoforem, z předřadníku - klasického nebo elektronického a z elektroniky, která zabezpečuje start a bezpečný provoz kompaktní zářivky. Starší typy se vyznačovaly prodlevou mezi zapnutím a startem v délce až několika sekund. U moderních kompaktních zářivek je start téměř okamžitý, ale náběh na plný světelný výkon chvíli trvá. Jsou-li vybaveny elektronickými předřadníky, pracují při frekvenci desítek kHz, díky tomu se u nich nesetkáváme se stroboskopickým efektem (blikáním za chodu).
    První kompaktní zářivky byly představeny roku 1980. Od té doby jejich podíl na trhu roste a pomalu vytlačují běžné žárovky. Problematické bývá s ohledem na jejich rozměry instalace do některých typů starších svítidel, proto někteří výrobci dodávají svítidla, vyráběné s ohledem na montáž kompaktních zářivek.
    Kompaktní zářivky patří do nebezpečného odpadu kvůli obsahu těžkých kovů (obsah rtuti bývá totiž mezi 4 – 20 mg).

    Více o úsporných zářivkách naleznete: zde